O legado imponente de Abby Wambach só começa com registros quebrados

Pouco antes de a equipe nacional feminina dos EUA ser festejada na Casa Branca, Wambach anunciou que estaria pendurada as botas para o final no final deste ano. “Enquanto ainda temos mais trabalho a fazer para o futebol feminino, depois de levar a Copa do Mundo de volta aos Estados Unidos neste verão, estou me sentindo extremamente otimista com relação ao futuro do nosso esporte”, afirmou o atacante campeão em um comunicado.Abby Wambach , o melhor análise de apostas goleador mundial de todos os tempos, anuncia aposentadoria Leia mais

Os adereços para o No20 já começaram a derramar em todo o mundo, enquanto os fãs e jogadores de futebol celebram a carreira de um grande sucesso de todos os tempos. Mas o nativo de Rochester, Nova York, não poderia ter escolhido um melhor momento para se aposentar.Fresco da vitória da Copa do Mundo dos EUA, Wambach deixará o campo como campeão em todos os sentidos da palavra, acumulando 184 golos ao longo de 252 jogos internacionais – a maioria de qualquer jogador de futebol feminino ou masculino. Sempre. Fifa Women’s Player of the Year em 2012 (uma honra que apenas um outro americano já conseguiu: Mia Hamm) A impressionante coleção de hardware da Wambach inclui duas medalhas de ouro olímpicas (2004 e 2012) e, claro, as honras da Copa do Mundo de 2015. No total, marcou 14 golos impressionantes nas partidas da Copa do Mundo e nove golos na competição olímpica.

184. 252. 14. Estes são os números que irão impressionar a impressionante carreira de Wambach nos livros de história.Mas o legado de Abby Wambach é, e sempre foi, sobre muito mais do que sua única folha de estatísticas recorde.

Eu não me lembro do primeiro jogo de Wambach com o time apostando em linha nacional em setembro de 2001, um mês com mais do que sua parcela justa de papel de jornal. Eu, naturalmente, lembrei vividamente a final da Copa do Mundo dois anos antes, quando Mia Hamm, Brianna Scurry, Michelle Akers, Brandi Chastain e Co derrotaram a China de forma verdadeiramente dramática, no processo, dando a milhões de meninas uma nova definição de o que significava “jogar como uma menina”. Com os ’99ers em sua saída, no entanto, a equipe nacional precisava de um novo herói.

Por sorte para eles (e para nós), o que eles obtiveram foi Abby.

Ao longo de sua carreira, Wambach bloqueou silenciosamente, mas com confiança, estereótipos – tanto sobre atletas e mulheres em geral.Um competidor temerário que gostava de liderar com a cabeça (literalmente: ela se aposentaria com cerca de 80 gols de cabeçalho), Wambach era uma prova viva de que ser uma falta total e ser uma mulher anda de mãos dadas. Ao mesmo tempo, ela estava abertamente aberta sobre seu corpo e os desafios enfrentados pelas atletas femininas. Posando nua para a edição do corpo da ESPN em 2012, Wambach observou que seu musculoso quadro de 5 pés de 11 polegadas a fazia muito maior do que muitos de seus colegas de equipe (Alex Morgan, para referência, está mais perto de 5 pés 7 polegadas), e está bem.

Um líder no campo e fora, as ações de Wambach muitas vezes falaram mais alto – talvez não mais enfaticamente do que o beijo amplamente televisionado que ela compartilhou com a esposa Sarah Huffman após a Copa do Mundo. Crescendo, nenhum dos atletas que eu admirai era abertamente LGBT.Muito jovem para apreciar trailblazers como Billie Jean King Eu fiquei certo que todos os meus heróis, de Mia Hamm para Jackie Joyner-Kersee, eram diretos. Não que eu percebesse que eu era gay na época, lembre-se – demoraria muitos anos de confusão e dor antes de conseguir chegar a um acordo com a minha própria sexualidade.

O que ainda me lembro, No entanto, foi a maneira causal que meus colegas de classe de infância jogaram em torno de insultos como “faggot” e “dique”, especialmente quando se tratava de garotas que ousavam cortar o cabelo ou eram consideradas “também butch”. Facebook Twitter Pinterest Os 184 objetivos internacionais da Wambach apenas contam metade da história.Fotografia: Martin Meissner / AP

É graças a mulheres como Wambach e Megan Rapinoe (e as outras mulheres abertamente lésbicas ou bissexuais que jogaram na Copa do Mundo, bem como seus pares corajosos em muitos outros esportes) que mulheres hoje são cada vez menos propensos a crescer em um ambiente limitado por tal estigma arcaico. Todo mundo merece ter um herói que adora do jeito que eles adoram.

Em última análise, o legado de Abby Wambach pertence às meninas (e aos meninos) que pintaram seus rostos e trabalharam sobre cartazes e viajaram várias centenas de quilômetros para gritar seu nome nos últimos 15 anos. É o que faz o futebol feminino dos EUA tão especial – e tão poderoso. Como escrevi anteriormente em Quartz, o sexismo permanece desenfreado em nossa sociedade, um problema refletido nos esportes profissionais.O futebol feminino, apesar do seu sucesso relativo internacional, não é de forma alguma imune. Mas, enquanto as vitórias da Copa do Mundo e os títulos de pontuação não resolverão esses problemas sistêmicos, cada vitória ajuda o campo de jogo a parecer um pouco mais de nível, tornando muito mais difícil para os homens argumentar – como eles, com caras diretas – que as mulheres permanecem inerentemente menor do que os homens.

Eu só tive o privilégio de assistir Abby jogar pessoalmente uma vez – depois de uma melhor amiga e embarquei numa viagem de estrada espontânea e louca a Montreal para a semifinal da Copa do Mundo desta ano contra a Alemanha. Jérsei preto do Sporting Wambach da Copa 2011, meus espíritos eram rivalizados apenas pelo auge de nossos assentos sangrentos nasais. Wambach não iniciou essa partida; na verdade, nem pisou o pé no campo até o minuto 78.Mas quando ela fez, ela praticamente poderia ter navegado no relvado, tão espessas foram as boas vindas da multidão.

Quando a poeira se instala e os pontos são contabilizados e devidamente relatados, o esporte é menos sobre os vencedores oficiais e perdedores e mais sobre os momentos como estes, momentos que transcendem as minúcias da competição atlética para se tornarem algo especial, tangível. Abby Wambach não era perfeita, mas nunca fez desculpas por quem era e assumiu a responsabilidade quando estava errada. Então, devemos lembrar dela por suas tremendas habilidades, certamente, não devemos esquecer os pequenos momentos que a fizeram muito mais do que um jogador de futebol. Acontece que foi o mundo de Wambach o tempo todo – só estou feliz por ter tido a chance de viver nela.

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